Le masque de médecin de la peste : le plus déstabilisant de tous les masques vénitiens



Le masque de médecin de la peste : le plus déstabilisant de tous les masques vénitiens


Le masque de médecin de la peste est l'un des masques vénitiens les plus connus et les plus inquiétants, voire effrayants.

Ces dernières années, cependant, le masque de médecin de la peste est entré dans la culture pop grâce à des jeux vidéo comme Assassin's Creed et un certain nombre de films et de dessins animés. Dans l'univers steampunk, il existe de nombreuses variantes du masque de médecin de la peste. Grâce à sa popularité retrouvée, le masque de médecin de la peste , autrefois symbole terrifiant de mort et de désespoir, est aujourd'hui de plus en plus porté comme costume de cosplay ou comme costume d'Halloween. 

 

Mais à quoi ressemblait le masque original du médecin de la peste ? Et qu'est-ce que cela signifiait?


 

On connaît mal ses origines, mais force est de constater que la figure du médecin de la peste était courante dans toute l'Europe depuis le Moyen Âge. Au 17ème siècle, un célèbre médecin français, Charles de L'Orme, a perfectionné le masque de médecin de la peste, lui donnant l'aspect que nous connaissons aujourd'hui.

C'était, en fait, un masque avec un but. Il était en fait porté par les médecins et les médecins comme uniforme médical, en supposant qu'il les aurait protégés de la maladie lorsqu'ils rendaient visite à des personnes infectées. La théorie était que cela isolerait le médecin et empêcherait le contact direct avec les corps des victimes de la peste.

La tenue complète, qui couvrait le médecin de la peste de la tête aux pieds, consistait en un vêtement extérieur étroitement enserré autour du masque.

Le masque de médecin de la pestecouvrait le visage du médecin en forme d'ovale avec deux trous ronds ouverts situés dans les yeux.
Ces trous étaient scellés par deux morceaux de verre, tandis que la partie inférieure du visage était recouverte d'un nez crochu puissant ressemblant à un long bec - la caractéristique du masque de médecin de la peste.

De part et d'autre du « bec », deux entailles horizontales ont été pratiquées pour laisser passer l'air. Le bec était quant à lui rempli d'herbes aromatiques pour filtrer et purifier l'air respiré par le médecin de la peste destiné à prévenir la contagion. Selon la doctrine miasmatique-humorale, la peste était due au "mauvais air". On pourrait dire que le masque de médecin de la peste était la première tentative au monde de masque à gaz.

Des gants et la baguette, que le médecin de la peste tient dans toutes les représentations originales, mais rares, complétaient l'ensemble. Cela a également servi spécifiquement à éviter tout contact direct avec les corps des victimes de la peste.



Aspects plus profonds du masque de médecin de la peste


 

Le masque de médecin de la peste avait une utilité pratique, c'est sûr. Alors pourquoi était-ce si terrifiant ? L'aspect plus profond du masque de médecin de la peste a plus à voir avec la superstition et les anciennes idées de la peste qu'avec les besoins pratiques des médecins.

A l'époque de la peste, on ne savait rien des microbes ou des virus. Au contraire, on croyait que la maladie était véhiculée par des esprits ou des "influences négatives" qui provoquaient des troubles dans l'humeur du brevet.

Le masque servait, d'une part, à empêcher physiquement les esprits d'entrer dans le corps du médecin et, d'autre part, à les effrayer et à chasser ces esprits.

 

Le médecin de la peste en costume de carnaval, hier et aujourd'hui


 

Le masque de médecin de la peste après des siècles sous une signification différente a fini par devenir un costume de carnaval emblématique. Comme cela arrive souvent, le costume a pris ce qu'on appelle un sens apotropaïque. C'est-à-dire qu'il servait à incarner le mal (ou plutôt, la mémoire du mal) afin de surmonter ou de gérer la peur cachée qui s'y rattache.

Le mardi gras à Venise, des groupes de médecins de la peste ont envahi les rues, rappelant aux passants de reprendre des costumes plus ordinaires après des semaines ou des mois d'excès. C'était une sorte de memento mori du dernier jour de carnaval.

Dans toute l'Europe et particulièrement à Venise, la peste était un phénomène récurrent. Les plus graves furent les épidémies de 1630 et pire, celle de 1575 au cours de laquelle un tiers de la population de Venise fut anéanti.

Les souvenirs de tout cela ont disparu, et grâce aux progrès de la médecine moderne, nous ne pouvons plus vraiment nous rapporter à la profonde angoisse que le masque de médecin de la peste a causée au cours des siècles passés. Aujourd'hui, le masque de médecin de la peste n'est qu'un des nombreux masques de carnaval vénitiens ou costumes d'Halloween. Et pourtant, son apparence déconcertante parvient à susciter un mélange de curiosité et même d'anxiété. Ce n'est pas un hasard si aujourd'hui, il a fait son chemin dans plusieurs films, et même dans des formes de divertissement absolument modernes comme les jeux vidéo.
Dans le monde coloré et bizarre des costumes de cosplay d'aujourd'hui, le médecin de la peste apparaît sous diverses formes, ressemblant souvent plus à un oiseau malveillant que l'original.

La version steampunk du docteur de la peste ressemble à une union entre le docteur de la peste d'antan et un corbeau. Cela fonctionne plutôt bien en effet car le médecin de la peste s'intègre parfaitement au caractère corrompu et décadent de l'univers steampunk.

En tant qu'experts en masques ici à Ca' Macana, nous sommes fascinés par le fait que le masque de médecin de la peste continue d'intriguer et de repousser les gens des siècles après son utilisation dans la vie quotidienne. C'est l'une des raisons pour lesquelles nous sommes si heureux de le rendre à nouveau disponible, que ce soit comme masque décoratif ou comme costume d

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